Définition

Le taux de désintégration d'un élément est le pourcentage d'un élément qui a été altéré. Généralement, il réagit avec son environnement (oxydation, réduction ...) ou bien il se dégrade spontanément car il n'est pas stable (isotope radioactif).

Interprétation

Lorsque la moitié d'un élément a été altéré, le taux de désintégration est de 50%.

Le taux de dégradation est souvent utilisé pour mesurer le temps de demi-vie d'un élément.

Exemple

Si on prend 1 mole d'Uranium 235 (soit 6,022.10^23 atomes), il émet spontanément des rayonnements alpha. Au bout de 703.8 millions d'années, il ne restera plus que 0.5 mole d'Uranium 235 (le reste sera convertit en Thorium 231)

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